Cos'è una valvola cardiaca?

Le valvole cardiache servono a garantire che il sangue si muova attraverso il cuore in una sola direzione. Le valvole all’interno del cuore sono quattro:
  •   valvola tricuspide;
  •   valvola mitrale;
  •   valvola polmonare;
  •   valvola aortica.
Valvole cardiache sane danno al sangue un flusso unidirezionale attraverso le cavità del cuore e prevengono dunque il reflusso del sangue nelle cavità stesse. 
 
Le valvole tricuspide e mitrale controllano il flusso del sangue tra le camere del cuore, mentre le valvole polmonare e aortica controllano l’emissione del sangue dal cuore. Ogni valvola si apre e chiude ad ogni battito cardiaco. Sono costituite da un tessuto sottile ma estremamente resistente, attaccato al muscolo cardiaco attraverso un meccanismo
di cerniera flessibile, chiamato annulus.
 
La valvola tricuspide è collocata tra l'atrio e il ventricolo destro ed è costituita da tre lembi.
Oltre ai lembi questa valvola è composta da un anello (o annulus) valvolare che congiunge i lembi al cuore e da corde (o chordae) e muscoli papillari che uniscono i lembi valvolari al muscolo cardiaco. 
La valvola mitrale è localizzata tra l'atrio e il ventricolo sinistro ed è costituita da due lembi. Oltre ai lembi, questa valvola è composta da un anello valvolare che congiunge i lembi al cuore e da corde e muscoli papillari che uniscono i lembi valvolari al muscolo cardiaco. 
 
La valvola polmonare è localizzata tra il ventricolo destro e l'arteria polmonare (la quale porta il sangue dal cuore al polmone per permettere lo scambio ossigeno/anidride carbonica). La valvola polmonare è inserita direttamente sul muscolo della parte più distale del ventricolo destro. 

La valvola aortica è localizzata alla giunzione tra il ventricolo sinistro e l'aorta ascendente. La valvola ha tre cuspidi, un anello di tessuto su cui si inseriscono le cuspidi. I Seni di Valsalva sono rigonfiamenti della parete aortica in corrispondenza delle cuspidi.
 
*Copyright St. Jude Medical, Inc. 2003
These illustrations were provided with courtesy of St. Jude Medical, Inc. All rights reserved.